Confusiones sobre la resolución de la imagen en fotografía digital

Hay muchos términos, factores y aspectos que son confusos en las imágenes digitales, pero seguramente uno de los que más lío traen son los pixels por pulgada.

Antes que nada convendría diferenciar entre las abreviaturas que se suelen dar a esta característica de la imagen digital.

Los pixels por pulgada se abrevian con las siglas PPP, aunque también podemos encontrarlo con la abreviatura de su nombre inglés PPI (Pixels Per Inch). Lo que es erróneo es llamarlo DPI, ya que esto significa Dots Per Inch , y se refiera a la resolución que puede dar una impresora. El problema reside en que se traduce como Puntos Por Pulgada y este nombre tiene las mismas siglas que Pixels Por Pulgada, de ahí el error.

Suele pensarse que los PPP determinan la calidad de la imagen, de modo que si tenemos una foto a 300 PPP tendrá más calidad que otra a 72 PPP, pero esto no es del todo cierto. Lo que de verdad determina la calidad o resolución de una imagen digital es su tamaño en ancho por alto medido en pixels. Por ejemplo, una foto de 2000 x 3000 pixels (Obtenido, por ejemplo, de una cámara de 6 megapixels). Esta misma foto puede estar a 72 PPP, 150 PPP o 300 PPP y la calidad sería exactamente la misma. Entonces... ¿Qué es lo que determinan los PPP? Como bien indica su nombre los PPP son los pixels que se incluirán en cada pulgada pero al imprimir la imagen. Volviendo a nuestra foto de 2000 x 3000 pixels, si la imprimimos a 100 PPP quiere decir que en cada pulgada de impresión entrarán 100 pixels. Eso quiere decir que se imprimirá a 30 pulgadas de largo (o sea, 76,2 cm). Si en cambio imprimimos a 300 PPP la foto tendrá 10 pulgadas de largo (25,4 cm). A 300 PPP los detalles se verán más finos pero la foto será más pequeña.
La resolución (los PPP) es una característica de la imagen que se puede variar todas las veces que queramos mediante un programa de edición de imágenes, y no perderíamos nada de calidad (Siempre y cuando no guardemos la foto en formato comprimido). Hay que tener en cuenta que solo indica una proporción matemática sobre como agrupar los pixels que la forman.

Cuidado: Algunos programas como Photoshop, por defecto, redimensionan automáticamente la imagen cuando cambiamos el ajuste de resolución PPP, para mantener el mismo tamaño de impresión después del cambio: Añaden más píxeles "inventados" cuando incrementamos la resolución para que la imagen mida más píxeles de ancho y alto (interpolando), o eliminando píxeles si reducimos la resolución.

¿Y a qué resolución (PPP) hay que imprimir para tener buena calidad, o sea calidad fotográfica? Esto dependerá de la tecnología que usemos para imprimir. En impresiones lambda (fotoquímicas, la de los laboratorios de fotografía actuales) con tener la foto a unos 220 PPP sería suficiente. En una buena impresora de inyección de tinta harían falta alrededor de 240 PPP. Y para imprenta normalmente son necesarios 300 PPP (A pesar de que es una tecnología que no ofrece la misma calidad que la inyección de tinta, pero el propio proceso lo requiere así).
¿Y para ver las fotos en un monitor o para subirlas a internet? Daría exactamente lo mismo. Mientras que no cambiemos el tamaño físico (ancho por alto) de la foto, la resolución (PPP) no influirá para nada en la calidad con que se verá la foto en pantalla o en internet. Podemos ponerla a 72, 300, 15 o 1200 PPP, se verá exactamente igual.

Así, el concepto de "resolución" está siempre ligado al soporte o medio en el que se va a mostrar la imagen. Una imagen impresa con 300PPP en papel a 15x25 cm tendrá calidad fotográfica. Sin embargo, la misma imagen podría imprimirse tan grande como la fachada de un edificio si se hace con una resolución tan baja como 10 PPP, pero lógicamente no tendría calidad fotográfica (Y no sería necesaria ya que esos tamaños se miran desde muy lejos).

Por último explicaremos qué son los DPI o Puntos por Pulgada y qué los diferencia de los PIXELS por Pulgada o PPP. Los DPI, como mencionamos al principio, indican la resolución a la que imprime una impresora. Una impresora de inyección lo que hace es generar multitud de pequeños puntos de color que combinados crean la imagen impresa. Dependiendo de cuantos puntos sea capaz de meter en una pulgada tendrá más o menos resolución. Por lo general se suele considerar que tiene calidad fotográfica cuando es capaz de imprimir a 1440 o más puntos por pulgada (DPI).
Creado por Wapcaplet (Daniel G.)
Comparación conceptual de píxels por pulgada y puntos por pulgada
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